Il lavoro di Lord Snowdon riguardava molto più della famiglia reale

Arte E Cultura

Di Chloe Foussianes e Photo Editor: Jennifer Newman, 15 dic 2019

Lord Snowdon non aspirava mai all ''arte alta', qualunque cosa fosse. Affermò che era il suo interesse per i gadget che lo attirava dapprima verso le telecamere, ma non si sarebbe impegnato in una carriera dietro l'obiettivo fino a perseguire, quindi sfuggire a, un programma di architettura. Anche allora, ha rifiutato categoricamente di riconoscere il suo lavoro come arte.

Dopo il Sunday Times pubblicato un'indagine su cui aveva lavorato con la giornalista Marjorie Wallace, lei lo ricorda scrivendole: 'Tesoro, grazie mille per le parole. Prendo solo gli scatti. '



Prendo solo gli scatti.



Questo atteggiamento potrebbe essere stato un ostacolo fin dall'inizio della sua carriera, quando era solo Antony Armstrong-Jones, un figlio della classe medio-alta di un avvocato e una contessa risposata, quando avrebbe documentato gli eventi della società al 'grande case '. Allora, spiega Robert Muir, curatore ed ex britannico Voga editor di immagini, i fotografi di eventi 'hanno fatto il giro del lato, non hai varcato la soglia'.

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Armstrong-Jones alla fine raggiunse la porta d'ingresso. Se respingeva l'arte alta, lo status elevato era molto più in voga. Snowdon sembrava divertirsi nella notorietà che il suo matrimonio del 1960 con la principessa Margaret gli permetteva. 'Ha trasformato questa dimensione di regalità in uno strano tipo di polvere fatata', afferma Kinmonth. Ed è stato cosparso in cima alla sua personalità già carismatica.



La principessa Margaret e Antony Armstrong-Jones, fotografate il giorno in cui hanno annunciato il loro fidanzamento nel 1960.
Hulton ArchiveGetty Images

La sua nuova fama come marito della principessa Margaret rafforzò qualcosa che era già stato percolato nell'immaginazione pubblica: il fotografo come star. Il set creativo londinese degli anni '60 aveva la tendenza a trattare i crescenti lensmen (purtroppo erano principalmente uomini) con la stessa fama di attori, artisti e cineasti - anche se Snowdon continuava a insistere, con un sorriso, che era solo un 'snapper.'

Snowdon avrebbe usato lo status a suo vantaggio sia nella sua vita che nel suo lavoro, e dopo la sua morte nel 2017, all'età di 86 anni, ha lasciato una serie impressionante di fotografie, non solo negli archivi reali o nelle pagine di Voga, ma anche su giornali e monografie documentarie.

Non è possibile separare l'opera di Snowdon dalla sua biografia reale, né vorrebbe che ciò accadesse. Sapeva che la sua reputazione era inseparabile da quella dei Windsor, dice Kinmonth, e 'era qualcosa di cui era molto più felice che deluso'.

Si crogiolava per l'attenzione che portava. Durante le loro indagini sotto copertura, prova come Wallace potrebbe farlo scivolare dentro agli hotel inosservato, 'quando arrivò in albergo e non avevano il tappeto rosso, avrebbe chiesto il libro del visitatore, e poi avrebbe firmato con un tocco: Earl di Snowdon '.


Trooping the Colour, 1958

Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Alla fine degli anni '50, Antony Armstrong-Jones si era affermato come fotografo. Aveva 28 anni e lavorava a Voga per due anni, dopo aver aderito alla pubblicazione dopo aver ottenuto il riconoscimento per il lavoro che aveva girato, in stile documentaristico, per le strade di Londra.

Gli piaceva sorprendere le persone alla sprovvista - come nel 1958, quando stava sparando alla folla concentrata su Buckingham Palace, alla disperata ricerca di uno sguardo reale. Questi spettatori si trovano di fronte al Palazzo e sollevano gli specchi per dare un'occhiata a qualcosa fuori dai loro volti. La parata annuale di Trooping the Colour celebra il compleanno della regina Elisabetta e la famiglia reale di solito saluta le folle dal balcone. In pochi anni, sarebbe stato lassù con loro.


Anthony Blunt, 1965



Fotografia di Snowdon / Trunk Ar

Più presenzioso, persino, è il suo ritratto di Anthony Blunt. Nel 1965, Snowdon compose questa immagine del Surveyor of the Queen's Pictures - il titolo del curatore capo della Royal Collection - che scrutava attraverso un microfilm, pensieroso e imperscrutabile, con un occhio oscurato nell'ombra. Un paio di decenni dopo, Blunt fu denunciato come informatore sovietico.

'È stata solo fortuna', ha detto una volta Snowdon al Volte. 'L'ho preso prima che qualcuno sapesse che era una spia.'

Snowdon potrebbe non aver avuto una vaga idea dello scandalo futuro, ma ha comunque intuito qualcosa sul suo argomento e lo ha portato in superficie. Era notoriamente un perfezionista sul set, lavorando per porre il suo soggetto proprio così. Voleva che sembrassero giusti; voleva che sembrassero reali. E ciò spesso richiedeva qualche manipolazione, se non addirittura totale.

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Comprese che la verità viene spesso espressa al meglio entro i limiti dell'artificio. Kinmonth lo ha visto fare molte volte: 'creare un'atmosfera in cui una persona si rivelerebbe davanti alla telecamera'. Robert Muir, curatore ed editore collaboratore di Voga, ha osservato che spesso lo ha fatto rendendo l'esperienza 'piuttosto difficile per i sitters'. Invece di aiutarli a rilassarsi e ad aprirsi, li avrebbe 'leggermente irritati' per far emergere quella che credeva fosse la loro più vera somiglianza.


La regina Elisabetta e Peter Philips, 1978

Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

È quell'apparente contraddizione tra autenticità e inventiva che ha reso Snowdon così adatto a fotografare la sua nuova famiglia, come ha fatto con la regina Elisabetta e suo nipote Peter Phillips in questo ritratto del 1978.

Prima di Snowdon, Cecil Beaton era stato il ritrattista dei reali. Come Snowdon, Beaton era un fotografo che è diventato lui stesso soggetto di fama, una persona mondana con una tendenza artistica che ha avuto accesso ai circoli più d'élite, un Voga fotografo che ha rivolto la sua lente ai Windsors. Ma quando il Conte di Snowdon iniziò a catturare i reali, lo fece in un modo nettamente nuovo.

I reali non possono fare a meno di esibirsi per la macchina da presa; sono stati così ben addestrati.

Gli sfondi dipinti e la composizione stoica che Beaton aveva usato per imitare secoli di ritratti reali erano spariti. Snowdon ha evitato ingombranti fotocamere di grande formato a favore di quelle più recenti e più leggere, permettendogli di muoversi e improvvisare. Ciò, unito alla sua genuina intimità con la sua attuale famiglia, gli ha permesso di catturare qualcosa di simile alla spontaneità.

Chiudi, perché i reali avevano una ridotta capacità di informalità. 'La famiglia reale viene fotografata così frequentemente, e certamente quando Snowdon iniziò a fotografare i reali, erano molto abituati a sedersi per le fotografie', spiega Susanna Brown, curatrice di fotografie di V&A. 'Non possono fare a meno di esibirsi per la fotocamera; sono stati così ben addestrati '.

Molto tempo dopo la fine del suo matrimonio con la principessa Margaret, Snowdon continuò a fotografare la famiglia reale. (E per la cronaca, Kinmonth afferma che nonostante i problemi ben pubblicizzati di Tony e Margaret, anche dopo che si sono separati, 'sono saliti come una casa in fiamme'.)

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Principessa Diana, 1991



Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Quindi, quando la Principessa del Galles è entrata in gioco negli anni '80, questo significava fotografarla, sia per Voga e per la famiglia reale, a partire dal ritratto (che potete vedere qui) che è stato rilasciato ai media per essere usato insieme all'annuncio di fidanzamento di Diana e Prince Charles. Quel primo ritratto raffigura un timido debuttante dalla faccia fresca. Nel prossimo decennio e mezzo, Diana si sarebbe evoluta di fronte all'obiettivo di Snowdon. Imparerebbe a esibirsi.

Quando prese il ritratto del 1991, Diana aveva trascorso un decennio sotto i riflettori, era diventata madre per due e aveva visto il suo matrimonio iniziare a sgretolarsi. La donna che Snowdon ha catturato è più saggia, più audace, ma comunque brillante. La luce si riflette nei suoi occhi, probabilmente il risultato di una manipolazione laboriosa da parte di Snowdon. Ha progettato il suo studio con tende sul soffitto e sulle pareti, che gli assistenti 'spingeranno in giro con i bastoncini per cambiare la luce del giorno', dice Kinmonth. 'Gli piaceva molto lavorare alla luce del giorno se poteva.'


Iman in Arthur Mitchell's Dance Studio, 1984

Lord Snowdon / Trunk Archive

I reali erano ben lungi dall'essere l'unico personaggio famoso sparato da Snowdon: viaggiò per il mondo e sparò a celebrità dappertutto. Sul posto, come in questa foto di Iman, scattata nello studio di danza Harlem di Arthur Mitchell, Snowdon aveva molto meno controllo - ma quale controllo perse nell'ambiente, ottenne l'accesso ai suoi soggetti. Per un fotografo così ossessionato dal perfezionare la posa di una scrittrice, lavorare con i ballerini deve essere stato un sogno.

'Aveva un senso ascetico generale che gli faceva non voler avere un brutto aspetto del quadro', dice Kinmonth. 'Gli piaceva risolvere tutto in modo che fosse composto magnificamente e il più attraente possibile.' Non pesantemente ritoccate, ma e 'al meglio, ma come erano. Ecco perché ha trascorso così tanto tempo a organizzarli. '


Tina Turner, circa 1985



Lord Snowdon / Trunk Archive

Snowdon era un fotografo che sapeva cosa voleva andare in una seduta. Per Tina Turner, sembra essere stata la sua bellezza gioiosa e maliziosa. Per il suo Sunday Times collega Marjorie Wallace, che ha girato per un articolo nel Volte, aveva in mente qualcosa di diverso. Far scattare il tuo ritratto da Snowdon, dice Wallace, è un'esperienza singolare.

Wallace e Snowdon hanno trascorso anni insieme raccontando di come vivevano i disabili e i malati di mente in Gran Bretagna, con le loro famiglie e nelle istituzioni - lavoro che avrebbe portato Wallace a fondare SANE (acronimo di Schizophrenia: A National Emergency), un'organizzazione per la quale ancora serve come amministratore delegato. Sono stati amici intimi per decenni e sono stati coinvolti romanticamente per un periodo dopo il secondo matrimonio di Snowdon.

Wallace gli era abituato a girare come un fotoreporter, con solo 'una piccola Leica, che portava al collo'. Per il suo ritratto, lo ha visitato nel suo studio, dove stava aspettando con le sue solite attrezzature. 'Aveva deciso che mi avrebbe fatto sembrare molto imperioso, un po 'come la principessa Margaret, credo, in una brutta giornata', dice Wallace. 'Sembravo una specie di napoleonico. Quando mi sono rifiutato di farlo, abbiamo avuto uno stallo messicano per tre ore. ' Alla fine, ha ottenuto la sua silhouette autocratica.

Wallace pensa di aver trovato tutto molto divertente. 'Dato che avevo sposato un conte polacco, ero una contessa', dice Wallace. 'Penso che sia per questo che mi ha fotografato così. Era la sua piccola battuta, e spesso faceva piccole battute. Questo non è stato uno che ho apprezzato.


Still Life, 1992

Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Durante i suoi decenni in inglese Voga, Snowdon ha guadagnato una statura simile a quella di Irving Penn all'edizione americana. Potresti 'suggerirgli' degli incarichi, disse Muir, ma 'non gli hai detto cosa fare'.

Snowdon aveva gusti eclettici e avrebbe accettato incarichi insoliti. 'Una volta gli ho chiesto di fotografare un rospo, cosa che ha fatto magnificamente', ha detto Kinmonth. 'Ed era felice tanto di fotografare un rospo quanto di fotografare un politico o un artista.' Apparentemente, stava bene anche con i pesci, come ha fatto per quanto sopra Voga sparato nel 1992.


Richard O'Brien, 1995



Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Lo zio di Snowdon, 'che adorava assolutamente', secondo Kinmonth, era il famoso scenografo Oliver Messel. Fu attraverso di lui che Snowdon ottenne un apprezzamento per il teatro, un'arte che anche lui praticava, a modo suo. 'Ha sviluppato questo senso del teatro come un possibile modo di trovare la verità', spiega Kinmonth.

A volte, ciò significava creare un'immagine ridotta. Per Richard O'Brien, l'attore noto per il cowriting e il ruolo di Riff-Raff in The Rocky Horror Picture Show, forse stratificare gli espedienti era un modo migliore per ottenere l'autonomia del soggetto.


Glenn Close, 1996

Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Il cuore di Snowdon non era nella fotografia editoriale di moda - preferiva molto la ritrattistica e il lavoro documentaristico - ma quando lo fece, lo fece bene. Nei suoi primi giorni in inglese Voga, ha sviluppato uno stile che si è preso gioco di Voga'raison d & rsquo; etre', dice Muir. Ma era un pastiche sottile, probabilmente non rilevabile dal lettore di riviste laiche.

Snowdon cedette Vanity Fairla glamour dalmazione-ificazione di Glenn Close, nonostante odiasse macchie e chiazze (caso esemplare: ha mantenuto il suo giardino verde e senza fiori in modo che potesse fungere da sfondo uniforme). Posò Close elaboratamente, ma il suo viso rimase quasi vuoto. L'effetto è lasciare che questa direzione artistica altamente letterale sia quella che è, che è palesemente e in qualche modo meravigliosamente ridicola.

È lo stesso tipo di push and pull, ammirato e denigratorio, che provava per tutte le forme di ortodossia. Si è sempre visto 'nemico dell'ipocrisia e non può', dice Wallace, 'e non gli piaceva affatto le persone con autorità'. Ma se avessero guidato vicino al palazzo, 'avrebbe sempre annuito per vedere se la regina fosse lì'.


La regina madre, 1997



Fotografia di Snowdon / Trunk Archive

Snowdon ha continuato a lavorare quasi fino alla fine della sua vita. Non poteva fare a meno di se stesso: era impegnato tanto nella fotografia quanto notoriamente infedele ai suoi partner. E anche i suoi soggetti erano impegnati con lui, posando per lui in abiti blu, un semplice tocco che divenne la firma sartoriale di Snowdon. (Di solito erano camicie blu, ma per il ritratto sopra della regina madre, sembra aver accettato un impermeabile.)

Tre anni dopo aver girato quel ritratto, Snowdon sarebbe stato ufficialmente inserito nell'establishment creativo: poteva evitare il riconoscimento dell'alta arte per così tanto tempo. La National Portrait Gallery ha realizzato una retrospettiva del suo lavoro, costringendo Snowdon a rivedere tutta la sua opera con Robin Muir, che ha curato la mostra.

Lord Snowdon dà a sua figlia, Lady Sarah Armstrong-Jones, indicazioni mentre scatta una foto nel 1978.
Tim GrahamGetty Images

Muir ricorda che Snowdon è molto orgoglioso della sua serie degli anni '60 che documenta gli artisti emergenti di Londra e il suo fotogiornalismo per Sunday Times. Forse una volta che fotografi grandi artisti e persone sui loro letti di morte, riflette Muir, 'credo che tutto nel mezzo sia molto meno eccitante'.

Muir afferma che la mostra è stata un successo, anche per lo snapper. Dopo aver studiato il suo archivio per un paio d'anni, Snowdon ha deciso 'che in realtà era un ottimo fotografo'.

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Ha anche contribuito a cementare l'idea della fotografa glamour, osserva Susanna Brown, un concetto ancora molto in circolazione, e forse anche più duraturo del regale regale. Se la sovranità è come la polvere delle fate, Kinmonth afferma che 'come gli anni passano, sta diventando sempre meno efficace. È come un farmaco che è necessario somministrare sempre di più per ottenere lo stesso effetto. ' Oggi, pensa, è quasi perso.

Buona cosa per Snowdon, aveva un piede in entrambi i campi. Anche se un piedistallo si schianta, la sua eredità può rimanere a galla.